Білі ворони

Білі ворони

П’ятниця, 10 жовтня 2014 г.
Проглядів: 2007
Підписатися на комментарі по RSS

Варвари ( лат. barbarus від гр. βάρβαρος - іноземний)

 Назва чужоземців (у давніх греків і римлян)

 

Лацо дзвінко клацнув пальцями перед його обличчям, закликаючи дотримуватися встановленого протоколом порядку.

- Обвинувачуваний, ви чули, що я щойно запитав?

Голос прокурора підскочив на октаву вище, наче у верескливої дівиці, що не змогла отримати бажане. Він був страшенно невдоволений, і для того, щоб це зрозуміти, зовсім не потрібно було відкривати очі. Офіційне звертання, жорстке «обвинувачуваний», виплюнуте на одному подиху, містило у собі все, що Лацо хотів сказати, але, скутий рамками процедури, не міг. Деміен навіть здивувався, як точно це слово вмить розпалося у його свідомості на дюжину різноманітно забарвлених емоцій і почуттів. Хвороблива перевага, слизька відраза, ганебна влада над тим, хто слабший, усвідомлення власної виплеканої потай від усіх величі, нетерпіння, приховане за пихою, виставлена напоказ чесність, тонована у тінь співчуття, якого показово не варті. Нарешті, жалість до того, хто мав нещастя виявитися занадто легковажним, безтурботно необережним і нерозважливо самовпевненим дурнем, який наважився піти проти святого, виступити проти залізного слова закону, поставити себе вище суспільства і добропорядних громадян. І кого справедливо настигла кара за його сліпоту і впертість. Людина в руках стражів закону, людина, до чийого горла вже приставлено холодне, не знаюче пощади лезо караючого меча безпристрасної Феміди, мала право на те, щоб бути вбитою чужим співчуттям, щоб щира доброта відтяла винну голову, бо жахливі помилки можна виправити тільки ласкавою рукою, що завдає цілющий удар не заради задоволення, а тільки щоб відновити справедливість.

- Він знову засинає. Освіжіть-но його.

Деміен здригнувся, різко піднімаючи голову і жадібно хапаючи повітря ротом, немов риба, що задихалася на суші і муки якої вирішили продовжити, плеснувши на зябра води. Він дійсно відчув себе рибою. Крижані струмені стікали по обличчю, наполегливо намагалися потрапити в беззахисно відкриті очі і пірнали під комір сорочки, щоб палити своїм холодом груди. Свідомість ненадовго повернулася, але нагадувала тільки щілинку в прочинених дверях, через яку Деміен, мружачись, намагався розгледіти світ, що злився в бурі плями, а на тлі цих плям біліло перекошене чемністю і поблажливим терпінням обличчя Лацо.

- Ви вже вчетверте порушуєте заведений порядок, обвинувачуваний, - прокурор постукав ручкою по пошарпаному записнику з несхваленням батька, який дивився на неслухняне чадо, - якщо так піде і далі, це буде розцінено, як небажання співпрацювати з судом, і я буду змушений просити перенести слухання або навіть винести рішення без вашої участі. Ви хочете цього, підсудний?

Цілюща дія виплеснутої в його обличчя води швидко сходила нанівець. Підборіддя прокурора, на який бездумно витріщався Деміен, завмерло, і як тільки це сталося, в рух прийшов увесь навколишній світ. Він гарячково намагався зупинити цю кольорову круговерть, розуміючи, що якщо нічого не скаже, трапиться страшне - суд перенесуть, і хто знає скільки ще днів без сну він зможе витримати, перш ніж засне вічним. Він протримався півроку, і все йшло так добре, чому ж тепер його судять? За що?

- Ні, - пробурмотів Деміен, важко дихаючи, - не хочу.

- У такому разі я прошу дозволу викликати свого свідка.

Деміен знову тонув. Він не спав три доби.

Він не спав понад шістдесят годин, і здавалося, що все його єство за цей час стислося до розмірів неймовірно важкої голови, що раз за разом схилялася на груди чи то на підтвердження своєї провини, чи то в мученицькому поклоні. Протверезило його знайоме ім'я.

- Суд викликає першого свідка обвинувачення. Пані Лолі Роул, увійдіть в зал.

Лолі. Лолі Роул, дочка мера, найкрасивіша дівчина в місті з ангельським голосом, пшеничним довгим волоссям і м'якими руками, які не знають фізичної праці. Привітна, невисока, з майже непомітними веснянками на тонкому носику. Лолі, яка сміється дзвінко і сріблясто, і Деміен був упевнений, що вона не втратила цієї здатності навіть після того, як вказала на нього невсипно пильному оку закона. Лолі Роул - найчесніша і найпорядніша вбивця у всьому місті.

Рипнули двері. Лолі йшла через зал цілу вічність, і стукіт її каблучків перетворювався на відчайдушне биття загнаного серця, так що Деміен не міг відрізнити одне від іншого. Вони не бачилися з того самого дня, як дівчина передала його до надійних рук конвою. Того дня Лолі сплела йому вінок із польових квітів, який зісковзнув з його голови і так і залишився доживати своє десь там під старим дубом.

Ритмічний цокіт припинився.

Лолі давала клятву говорити тільки правду, а Деміен сліпо дивився перед собою, відчайдушно бажаючи, щоб звук її голосу обріс плоттю і зібрався з розмитих обрисів воєдино. Він хотів би заглянути у неї, в саму серцевину, щоб побачити, яка саме частина механізму зламана, де знаходиться той невидимий на перший погляд дефект - відсутність заслінки між почуттям обов'язку і любов'ю, так що ці дві рідини помилково змішуються і перетворюються на щось дивне, щось болісно правильне, що несе в собі відбиток власного покаяння через чужий біль.

- Звідки ви знаєте підсудного?

- Ми познайомилися через місяць після його приїзду в місто, - безпристрасно відповіла Лолі, - я зайшла в кондитерську, де він працював, і ми розговорилися.

- Яким він здався вам тоді?

- Звичайним. Таким же, як і сотні інших, хоча акцент у нього був незвичний і відразу видавав не місцевого.

- Підсудний не здався вам підозрілим? Не так багато іноземців приїздить сюди.

- Ні, нічого підозрілого.

- Які стосунки пов'язують вас на даний момент?

Лолі трохи помовчала, хоча це було єдине питання, на який Деміен хотів би знати відповідь.

- Наразі ніякі...

Провалюючись у темряву, Деміен відчував, як на його губах розповзається усмішка.

 

- Навіть не думайте утекти!

Сорочка, що не встигла висохнути після попереднього разу, знову була крижаною і липнула до плечей і грудей. Деміен закашлявся і відкрив очі. Несподівано навколишній світ різонув своєю сліпучою яскравістю. Попереду до болю чітко розкинувся зал суду, похмурі присяжні, сірі грубі стіни, кам'яна підлога, жінка з лисенятком у першому ряду. Чи це була руда собачка? З чуба зірвалася граюча веселкою крапля води і з оглушливим звуком розбилася об кінчик носа.

- Ваші спроби перешкодити правосуддю і врятуватися втечею смішні!

Лацо говорив неголосно, але Демієну захотілося зіщулитися. Власне дихання нестерпно гулко віддавалася в порожній голові, насичені кольори, здавалося, ось-ось випалять очі, повітря, безтілесне і раніше невідчутне, гострим лезом різало легені. Після відчуження і туману, що ховав розум від усього, що могло нашкодити йому, прозріння було нестерпною тортурою, але воно було недовгим. Незабаром знову прийшла темрява. На цей раз Деміен посміхався їй свідомо.

 

Де ж рослина? Куди зникла аргерія? Її щільні жилаві стебла повинні вгризатися в кам'яну стіну камери он там, у правому кутку. Аргерія теж полонянка, мовчазна, витривала, яка відчайдушно рветься до світла маленького віконця під стелею. Що з нею зробили, чому її немає на своєму місці?

- ... Вашу версію.

- Що? - видіння померкло, на місці звичної камери з єдиним пригвинченим до підлоги стільцем без спинки проступила висока фігура Лацо.

- Обвинувачуваний, я прошу вас поділитися з судом вашою версією розмови з пані Роул, яка відбулася чотири дні тому під старим дубом.

Обвинувачуваний - це він, значить, потрібно відповідати.

- Я розповідав їй про роботу, - він невпевнено пересмикнув затерплими плечима, - у її подруги мало відбутися весілля. Зовсім скоро. Нас запросили. І ми зовсім не знали, що подарувати ... Вона хотіла щось для майбутньої дитини, а я пропонував ... Я щось пропонував, але все було не те ...

По залу пробіг шумок. Усі знали про майбутнє весілля, але ось про дитину чули вперше.

Лацо відкашлявся і поправив комір:

- Давайте по суті. Що ви розповідали пані Роул про сни?

Слово «сни» було буквально видихнуте так тихо, що він примружив очі, аби прочитати його по руху губ прокурора.

- Я сказав їй, що вона мені снилася, - він запнувся. Їй ... Хто ця «вона»?

- Сміливіше. Продовжуйте.

І він продовжив, так швидко, що у горлі миттєво пересохло:

- Вона перепитала: «Снилася?» Вона вкладала квіти у вінок. «Я бачив тебе у вісні, ти кудись ішла, і я бачив тільки твою спину. Я хотів наздогнати тебе, але не пам'ятаю, чи вийшло у мене». Мені було прикро, що я не пам'ятав. Вона похитала головою і сказала, що такого ж не було. Що я не йшов за нею по-справжньому. «Це ж всього лише сон». Я сказав, що це тільки сон. «Сон?» - Знову перепитала вона. Я кивнув. Сказав, що заснув і побачив її. У її волоссі було сонце. Вона запитала, чи часто таке буває. «Майже щоночі», - відповів я, - «і сни завжди різні». Це правда, іноді я бачу птахів, іноді гори і водоспади, лабіринти, будинки, звірів...

- І ви так просто розповіли їй про це?

- Так, - кивнув він, - вона ж ... вона ...

Він зустрівся поглядом з прокурором, обличчя якого спотворилося огидою і переляком. Вона ... Вона... Хто вона? Де він знаходиться? Де аргерія? Він хотів нарешті торкнутися її листя, щоб дізнатися чи таке воно гладеньке на дотик, як на вигляд.

- Підсудний?

Хто цей підсудний? Як його ім'я?

 

Деміен відчував себе приниженим і вщент розбитим. Нове пробудження принесло з собою усвідомлення того, що усе це не було сном і він дійсно добровільно розповів у подробицях про побачення з Лолі.

Деміен, Деміен, його звуть Деміен, не можна про це забувати. Потрібно пам'ятати.

- Панове присяжні, - зі скорботою заговорив Лацо, - як ви чули, обвинувачуваний сам зізнався в тому, що ночами він несанкціоновано подорожує по інших світах.

- Що? - прохрипів Деміен. - Ні, ні!

- Вам слова не давали, підсудний. Як ви всі знаєте, подорожі крізь час і простір за допомогою або поза тілом є тяжким злочином і заборонені на всій території нашої країни. Покарання за порушення цієї заборони - смертна кара.

Зал пожвавішав. Шепіт пронісся хвилею і так само раптово стих.

- Про що ви говорите ?! - Деміен хотів закричати, але голос уже не слухався. Він ледве міг шепотіти. - Я просто спав і бачив сни, кольорові картинки в голові, все бачать сни... Всі бачать сни...

Суддя почав голосно стукати молоточком, закликаючи до тиші, руда собачка-лисиця неспокійно дзявкнула, але хазяйка одразу ж затиснула гостру мордочку долонею.

- Називайте це як хочете! Ви безтілесно перебували в інших світах, і ось вже півроку приховували цей факт. - закудкудакав суддя. - Немислимо! І цей чоловік - наречений дочки пана Роул!

- Колишній, - нечутно пробурмотів Деміен. Більше не було причин залишатися у свідомості. Єдине, що змушувало його раз за разом відкривати очі, це гірке бажання дізнатися, за що він провів три ночі без сну, за що ці люди накинулись на нього із звинуваченнями, за що його зрадила Лолі і за що його судять. Тепер він знав. Але це вже не мало значення, головним було те, що він не вчинив нічого поганого, нічого непробачного, окрім незнання. І Деміену хотілося спати. Він так втомився.

 

Перед мутним поглядом виростали, обростали каменем і зеленим оксамитовим мохом стіни камери. Деміен не пам'ятав, як знову опинився тут, напевно, його непритомне тіло, ослабіле настільки, що вистачало сил лише на глибоке нерівне дихання і повне підкорення, притягли сюди ті ж стражники, які стали ще й стражами його вимушеного болісного безсоння. Отямитися не було виходом, не було порятунком. Краще б залишатися в забутті до того моменту, як воно не поглине і ті залишки свідомості, які ще намагалися змусити його єство боротися за своє життя, слідуючи найдавнішому і найсильнішому з інстинктів. У камері було холодно. Цей холод, що пробирав до кісток, намагався відібрати те останнє тепло, завдяки якому серце в грудях Деміена, втомлене відчайдушним калатанням, ще не зупинилося. Це було схоже на змову, всі вони - холод, вогкість, стражники, бочка води, хиткий стілець в центрі тісної камери, люди, які звершенням оманливої справедливості підживлювали своє хворе бажання піднестися над іншими, стати рівними вершителям доль, які створювали закони лише для того, щоб раз за разом доводити, яку силу обмежувати тих, хто стоїть нижче, вони мають, - вони змовилися, щоб зробити пам'ять Деміена грубим решетом, крізь яке вислизали останні уривки думок та спогадів, тут же забуваючись і стираючись назавжди.

Він намагався озирнутися, але був занадто слабким, щоб підняти голову. Навіть якби хтось навстіж відчинив перед ним усі двері і вказав шлях на волю, він не зміг би зрушити з місця. Єдиний рух, на яке було здатне втомлене тіло, це падіння. Він не бачив порятунку, тільки вихід. І знав, що не доживе до ранку, на який призначили страту.

Звуки, чужорідні і незвичні, з силою розштовхували тишу, намагаючись пробитися до свідомості Деміена, але він не міг їх зрозуміти. Що б це не було, воно лунало в його вухах монотонним шумом, і всі спроби вхопити жевріючі на межі сну і реальності здогади про походження цього шуму були марні.

- Ти мене чуєш?

Перед обличчям хрустко клацнули пальцями.

Відчуття де жа вю було настільки сильним, що Деміен слабо здригнувся, намагаючись зрозуміти, чому він знову опинився в залі суду. Але ні, навколо як і раніше сиріла камера. Його погляд насилу встиг сфокусуватися на чорних черевиках, перш ніж світ - стіни, підлога, чужі черевики, - прийшов почав рухатися. Його підборіддя наполегливо піднімали вгору, і неслухняна шия повільно розгиналася, доки темні плями не злилися в смутно знайомі обриси людського обличчя і плечей.

 - Треба ж, ти непогано тримаєшся, - перед самими очима Деміена опинився худий палець, їм повели в одну сторону, потім в іншу, змушуючи мимоволі простежувати цей рух поглядом. - Моргни двічі, якщо чуєш і розумієш мене.

Палець зник з поля зору. Деміен не їв два дні. Просто не міг змусити себе доторкнутися скудної тюремній їжі, хоча справа була навіть не в ній. Йому здавалося, що навіть розкішно накритий стіл не зміг би викликати у нього ніяких бажань або відчуттів, окрім нудоти. І все, на що він поки був здатний, це моргати. Повільно і важко. А на те, щоб зробити це двічі, здаться, довелося витратити останні сили.

- Ти дурний. Чому істинні наречені шибениці завжди встигають втекти з-під вінця, в той час як подібні тобі змушені надягти кільце з мотузки? Тому що ти необережний? Тому що намагаєшся стати частиною світу, навіть не подбавши про те, щоб познайомитися з ним як слід? Що за наївність сподіватися, що світ зробить тобі зустрічну послугу, якщо ти відкриєшся йому? Чому доброта і порядність так часто межує з дурістю і ґрунтується на недалеких судженнях? Як ти не зрозумів, що суспільство знає про свої пороки, але не терпить, коли їх грубо пхають їм під ніс? Не можна дихати пилом чужої землі не знаючи правил.

Деміен хитнув головою, так слабо, що сам ледь вловив цей рух.

- Що? - гість нахилився, щоб послухати те, про що хотів сказати йому в’язень.

- Ви варвари.

Цей видих був останнім, на що вистачило сил. Деміен падав у рятівну темряву, тягнув до неї руки, вбирав її в себе. І десь далеко-далеко, ніби з іншого виміру і простору він відчув подих чужого голосу:

- Ні, ми люди.

 

***

 

Деміен йшов полем. Висока трава морем лягала під ноги, гладка і шовковиста, пофарбована в темно-синій близьким рокотом грози. Сильний західний вітер гнав по небу хмари, жовто-брудні, наповнені свинцевою вагою дощу, що іще не пролився, і разом з цими хмарами кудись мчало все навколо, прагнучи втекти, сховатися, зникнути. Деміен мружив очі, прикриваючи їх долонею від принесеного звідкись здалеку дорожнього пилу, і все видивлявся щось.

Горизонт ожив в той момент, коли на стеблам трави, які стелилися додолу,  дрібно бризкнув дощ. Повітря затремтіло, розплавилося і відступило, опадаючи по темно-сірій обшивці корабля. В рамі відкритого відсіку зявився Хоу і замахав рукою, кличучи до себе. Вітер слухняно доніс його перекручені віддаленим громом слова:

- Давай швидше, Наї, бо ж змокнеш до нитки!

Здавалося вони не бачили одне одного цілу вічність, але замість того, щоб поспішити, Наї брів по полю і безглуздо посміхався, зовсім по-людськи. Він схаменувся тільки коли дощ раптом став сильнішим і обрушився на голову і плечі, з силою притискаючи до землі.

- Ну і що ти там ґав ловив, - добродушно пробурчав Хоу, поплескуючи змокшого Наї по плечу. - З поверненням, друже. Всі вже зібралися, два дні тому повернулася Дон, ти останній.

- Я такий радий тебе бачити. Я сумував за усіма вами.

- Ти молодець, протримався найдовше. Зараз зогріємо тебе і поговоримо ... Друзі, дивіться-но, хто повернувся! - весело вигукнув Хоу, пропускаючи Наї в кают-компанію.

Тут дійсно зібралися усі. Дон, Корко, Лія, Золо ... Всі десятеро, включаючи Хоу і його самого. Наї навіть не встиг зорієнтуватися. Всі разом заговорили, зашуміли. Йому на плечі накинули ковдру і посадили в крісло, в руки дали гарячу, паруючу смоляними травами, чашку.

- Як чудово, що ми всі разом!

- Тепер можна поділитися своїми історіями з усіма, так, Хоу?

- Так, тепер звісно, але це не означає, що можна ухилятися від прямих службових обов'язків. Дехто тут ще не заповнив усі папери і досі пише звіт ...

- Та годі тобі, - сплеснула руками Золо, задерикувато посміхаючись, - я все напишу, не сердься. До прибуття точно встигну.

- Щось ти не поспішаєш, моя люба.

- Якби моя історія була трохи щасливішою, - живі золотисті очі Золо, здавалося, втратили блиск, - я б взялася за роботу охочіше.

В кают-компанії запанувала тиша. Наї по черзі переводив погляд на кожного з невеликого екіпажу. Найбільш психологічно стійкі, найбільш спокійні, найкращі в умінні пристосовуватися до обставин. Усі вони мовчали, занурившись у свої спогади. Вони всі були тут, а, значить, всі вони були мертві, як і Деміен. Жодного з них люди не прийняли. Жодного з десяти. Усі вони - вигнанці з різних міст і країн, з різних товариств і комун. А пройшов лише рік.

- Знаєте, - подав голос Корко, опускаючись на диван, - думаю, ми всі зараз подумали про одне і те ж. Звичайно, цілком можливо, що нашій групі просто не пощастило. Упевнений, що хоча б кому-небудь з двадцяти вдалося залишитися в цьому світі.

Лія похитала головою.

- Я повернулася першою, ти - другим. Через два тижні після мене. Як же ти продовжуєш вірити в людей, яким знадобилося всього два тижні, щоб зрозуміти, що ти не такий як вони і ... і ... вбити твою особистість Кемерона?

- Вони ж не всі такі. Не всі нас бояться. Ця раса просто не може так низько впасти. Тільки не всі її представники.

- Мене, тобто Деміена, засудили на смерть лише за те, що він бачив сни і розповів про це іншим. Його судило безліч людей, і кожен з них потай знав, що це неправильно. Тому що сни бачать всі. Але вони сиділи і мовчали, дивлячись на те, як Деміена звинувачували в їх «злочинах». Так хіба можуть ці істоти бути готовими до зустрічі з нами? До наших незвичайних тіл і голосів? До кількості наших очей? До того, як ми рухаємося? Якщо вони не приймають самі себе?

- Це не нам вирішувати, - важко зітхнув Хоу, - ми тільки виконавці, аналізувати зібрану інформацію будуть інші.

- Але це не заважає нам мати свою думку, чи не так? - запитала Дон.

- То що скажете, по-вашому, людство заслуговує на дружбу і порятунок?

- ...

- Так.

- Ні.

]]>twitter.com facebook.com vkontakte.ru odnoklassniki.ru google.com/buzz friendfeed.com ya.ru mail.ru myspace.com rutvit.ru pikabu.ru liveinternet.ru livejournal.com blogger.com google.com yandex.ru memori.ru]]>